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2016年8月 5日 (金曜日)

アレックスモールトンAVON製ラバーコーンの耐久テストも5年が経ちました。

だいぶ前の話になるんですが^^;それまでスムーサライド専用だったリヤ用ラバーコーンをベースとしたものがミニ用リプレイス品(アフターマーケット品)、Mini Sport AVON製ラバーコーン として英国で販売されるようになりました。またスムーサライド用リヤも単品として一部では販売されるようになりました。

 

その少し後の2011年に当社の取引先から MiniSport AVONラバーコーンをベースにして若干の改良を加えた新型のラバーコーン「アレックスモールトンAVON」を計画している旨の連絡が入りました。

 

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さっそく日本でテストするように数台分のサンプルを輸入して装着、性能、耐久性をテストすることにしました。

AVONラバー社の同じツーリング(型)を使用するためMini SportAVON製とほぼ同じマークがはいっていますが「アレックスモールトンAVON」はラバー硬度とのマッチングと長期的な耐久性を検証するのに日本の特にエアコン付のミニには長期テストが必須でした。

 

おくられてきたALEX MOULTON-AVONは・・・
(その頃に協力してくれた数件のレポートにより)まず・・・日本製のハイローキットの径にあっていない^^;つまりそのままでは装着できない径になっていることが発覚。

 

600fam3968ma2

 

確かにRIPSPEEDハイロー、MSアジャスタライド、にはフィットしますが国産のハイローキットのいくつかには径が合いません。

 

これはアレックスモールトン社がスムーサ用を作る時に、DUNLOPラバーコーンの設計を一切使わず(おそらくMG-ROVERとの意匠権の問題から)あたらしく設計し直した時にBMCのストラットではなく、minisportのアジャスタライドに合わせてしまった事から起きたんだな・・・という事はすぐに理解できました^^;

そのため日本製のハイローすべてに合うように、また純正ストラットにも適応するのが最低限の話だとおもいその対応を考えました^^;

「日本で加工するか?いやいやコストがかかる・・・だし熱変質も心配だ^^;」
「作り直してくれないかな~^^;」「そういう大手のメーカーがそうそう簡単に仕様変更に応じてくれるはずないよな~」

などとはいろいろ思いつつも言うだけ言ってみようと思い・・・その事を取引先経由でメーカーに伝えたところ!なんと、その日のうちに「そのサイズなどの詳細なデータはありますか?」との返事が返ってきました。

 

レスポンスの速さから「きっと仕様変更してくれる!」と確信したので・・・「すぐにデータになるものを送ります」と返事をして・・次の日から国内にあるハイローキット系のコーンをほぼすべて集めました。

900img_2144

日本製を6種類あつめた結果、サイズは6個中で微妙に3段階のメーカー3個で違っていることが分かったので・・・

日本製ハイロー3種類+英国製ハイロー2種類+純正ストラットの計6個のコーンを至急梱包してエクスプレスで英国に発送!

 

「今日送ったハイロ―5種類すべてクリアーできるよう且つ純正ストラットにも適正なクリアランスを保てるようにしてください!」とのメールを同時に送りました。

 

まあ、半年くらいはかかるだろうなと腹をくくってましたらなんと!約10日後に連絡がありました。

 

「できたのでチェックしてほしい」

 

マジですか?さすがにびっくりしました^^;

 

その約4日後には工場から当社へ4個の改良ラバーコーン直接送られてきビックリ^_^;

 

A458_z3

メーカー側の素早く柔軟な対応にこちらのテンションも非常にあがりました^^

 

装着に関してはほぼ問題を解消できました!

  

装着テストはまず一件の協力ショップと話し合いながらテストを開始しました。すでにサイズが違ったものを改造してテストを始めていました。

当社でも一台装着してインスト後の初期馴染みからロードテストをはじめました。


すでに新しいラバーコーンは非常にスプリング性が柔軟かつ適正で2000年以降製造のDUNLOPラバーコーンが失っていた本来の性能をとりもどすだけでなく、それ以上の乗り心地を実現していました。

 

A458_z2

 

ただDUNLOP製ほどではににしてもインストールして一か月以内にフロントの車高が若干落ちてしまう事、やはりバネ係数が多少は若干低下する事。他いろいろがわかりました^^; (Valley製ラバーコーンは論外なので比較は割愛させていただきます^^;)

これはやはり日本仕様の常に問題点であるエアコンによるフロント荷重からの問題が起因しているのが分かりました。スムーサなどの他のキットではラバーコーンのハイト自体を高くして落ち込んだ後の高さを見込んだ対応方法をとっていたらしいのですが・・・これだとハイローコーンがそれ専用のモノでないと装着できないことになり一般車両には装着できないという欠点となります。

あと・・・ラバー自体の厚さが単に厚くなるだけではバネ係数としては計算上のものと違ってくるという問題もおきます。

  

そうこうしているうちに装着テストをしてくれるショップ有志がさらに数件増えていきまして・・意見をききましたら「非常に乗り心地がよい」とのレポートをさらにもらいました。

ただ・・ロードによる初期変化がどうしても気になり・・・・悩んでましたが

  

ひとつ疑問がわきました。あんなに対応を素早くしてくれたならもしかして他の部分も対応してくれるのでは?

全部はお伝えできないのですが、初期ヘタリを減らしていかに一定の寿命期間にはそのバネ性能をキープするのにラバー硬度とインストール高を若干変更できないか?との連絡をしたところ・・・・多少こみいった経緯がありましたが・・・・

またも速攻の二週間で改良タイプが到着!! (実はずうずうしくも3か月後にもう一度だけ細部の変更を頼みました)

 

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そのため初期タイプやmini sport AVON などにくらべて半年後のヘタリは減少していますしトータル的な寿命も長くなってると思います。

 

ただし一部のハイロー(国産2種)に関しては10インチでローダウン気味にするときにそのままではベタに下がり切らないという事になりました^^; 

 

しかし当社のテストをやってくれてその2種類をつかった協力店からも「ハイローのロックナットを無しにして対応するから大丈夫です」とのレポートをもらいましたので・・・やはりここは「12インチ車両全般と10インチでも乗り心地を重視する方用の乗り心地の良いラバーコーンを」というコンセプトをおし通すことにしました。

 

10インチで車高をベタに下げきりたい方は MiniSportAVON製ラバーコーン の方を使う選択もあると思います。価格もかなり安価で販売されています。

 

また特にコイルスプリングによるサブフレームへのダメージからMINIを一刻も早く守りたいという気持ちもあって・・・

約3年半前に業販を開始。 さらに耐久性も確認できたので・・・

 

2年前には一般販売も開始。

 

↓二年前に一般発売開始をしたころのブログ
[ ALEX MOULTON-AVON ラバーコーン FAM 3968 MA ]

  

いろいろな経緯もありましたが当社と協力店で最初のテストから5年間つけた改良版ラバーコーンは今でも適正な乗り心地で機能しています。

一般販売そして通信販売も開始をしてからは大変多くの業者さん、オーナーの方に使っていただいていて今では実績、信頼のあるラバーコーンとしてサスペンションメンテの要として使っていただいているベストパーツのひとつでもあります^_^



末永くミニに乗って行かれるオーナーの方々、そしてずっと安心して乗れるミニを整備する業者の方々!
今後とも ALEX MOULTON-AVON (アレックスモールトン) ラバーコーン をよろしくお願い致します。

  

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[ アレックスモールトンAVON ラバーコーン 販売協力店  2016.8.4現在]

宮城県  シルバークラウド  022-352-4952

宮城県  ペンタグラム  022-349-8058

新潟県  ガレージハイドパーク  025-264-3298

福島県  シルバーストーン 024-943-8887

栃木県  クーパーガレージ  0286-55-1230

埼玉県  ディープ 048-791-7755

埼玉県  ストックヴィンテージ 048-952-6712

埼玉県  ランズエンド  0495-27-6717

埼玉県  北川製作所  048-227-1917

石川県  ガレージミニマム 0762-91-5011

千葉県  ブランズハッチ モーターワークス 0436-52-2023

千葉県  ブランズハッチ木更津ブランチ  0438-53-8912

東京都  ガレージモーリス 03-3723-2459

東京都  スタンモア  042-208-1132

東京都  ミニ アンド バグ   042-566-8932

東京都  キャメルオート 0120-810-002

東京都  タートルトレーディング 042-946-5611

東京都  イールメーカース  03-3766-3232

神奈川  アレック   0467-25-0336

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愛知県  ブランズハッチ・ナゴヤイースト   0561-55-6700

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